Breve Historia de los sucesos del 24 de octubre de 1935: Masacre de Río Piedras

A 75 años de la Masacre de Río Piedras

Por Ángel Pérez
 
 Elías Beauchamp

 

Indymedia – El 24 de octubre de 1935, se inició la batalla entre la policía insular de Puerto Rico al servicio del gobierno de Estados Unidos y el Partido Nacionalista.1935, año donde el gobierno era controlado por la milicia de Estados Unidos y el Partido Liberal de Puerto Rico, año donde el 60% de las tierras productivas estaban en manos de corporaciones absentistas y donde según los números del gobierno había más de 600,000 personas infectadas con unciniariasis y más de 30,000 habitantes contagiados con tuberculosis.

 

El 24 de octubre de 1935, a eso de las 11:00am, en la calle Braumbaungh, la policía insular asesina a cuatro nacionalistas y un civil en lo que en nuestra historia se conoce como la “Masacre de Río Pierdas”.

Para comprender este suceso y su desarrollo hay que hacer mención de varios factores. En primer lugar el Presidente del Partido Nacionalista, Don Pedro Albizu Campos venía de dirigir una huelga de los trabajadores de la caña en Fajardo, la cual se extendió por muchas centrales del país. Los sucesos del 23 de octubre, también se dan poco después de que el Partido Nacionalista hiciera público un plan para matar a la alta dirección del Partido en especial a su presidente. También fue sucedido de una información que el Partido le presentó al país sobre el intento del doctor Cornelius Rhoads (miembro del Instituto Rockefeller en San Juan) de estar sembrando cáncer en los pacientes para así acabar con los puertorriqueños/as.

Para confirmar esta información el Partido Nacionalista obtuvo copia de una carta que envía el doctor Rhoads a un amigo suyo de nombre “Ferdie” de la cual extrajimos un segmento para compartirlo.

“Ellos son, fuera de duda, la raza de hombres más sucia, más holgazana, más degenerada y más ratera que jamás haya habitado la tierra. Enferma habitar la misma isla con ellos. Son aun inferiores a los italianos. Lo que la isla necesita no es trabajo de sanidad pública, sino una ola que marca o algo para exterminar totalmente la población. Podría ser entonces habitable. Yo he hecho lo mejor posible para acelerar el proceso de exterminio, matando a 8 y trasplantado cáncer a varios más. Esto último no ha producido muerte todavía. Aquí no juega papel alguno aquello de considerar el bienestar de los pacientes. De hecho, todos los médicos se deleitan en el abuso y tortura de los desgraciados sujetos” (extraído de Pedro Albizu Campos, Obras escogidas de Benjamín Torres, 1981).

Para colmar la copa, el 10 de octubre, Albizu Campos da un mensaje en Maunabo el cual exhorta a los jóvenes a distinguirse dentro  de la educación Universitaria. Albizu señala, el intento de convertir a los estudiantes en unos cobardes y traidores de la patria, el cual que responde que los jóvenes deben ser valientes y viriles para defender los intereses patrios.

Ante este discurso, 4 estudiantes avalados por la alta jerarquía universitaria, intentan realizar una asamblea el 24 de octubre para declarar a Pedro Albizu Campos “enemigo numero 1 de los estudiantes Universitarios. Ante ese intento, los nacionalistas estaban en los alrededores de la Universidad de Puerto Rico en Río Piedras, pero ante la evidente cantidad de policías en el área muchos de estos no llegaron al campus universitario. En este entonces es cuando un Policía identifica el carro que conducía el líder nacionalista Ramón S. Pagán junto a tres nacionalistas más. Este hace que Pagán se detenga y ante un fuerte careo comienza la balacera. El primero en caer fue Ramón S. Pagán luego cae Pedro Quiñones y finalmente Eduardo Rodríguez Vega. Dentro del auto se encuentra Dioniso Pearson gravemente herido. Mientras se da la cruel matanza, el joven nacionalista José Santiago Barea, teniente cadete de la República, desenfunda contra los policías en la escena. Una vez se le acaban las balas, Santiago Barea se entrega y la policía lo acribilla en el instante. En dicho tiroteo, muere el señor Juan Muñoz Jiménez, quien compraba billetes de la lotería cerca de la escena. Según El Periódico El Mundo del 25 de octubre de 1935 (págs4.), “los testigos presenciales declaran lo contrario. La policía acribilló a tiros a mansalva a Don Ramón S. Pagán”. Según la policía, la razón de los asesinatos fue impedir que se diera una interrupción en la asamblea estudiantil. La misma nunca se llegó a concretar y fue disuelta para unos días luego.

En el duelo de los cuatro nacionalistas, Albizu dio un discurso del cual compartimos parte:

“Aquí se repite la historia de todos lo tiempos. La libertad de la patria se amasa con nuestra sangre y se amasa también con la sangre yanqui. Venid aquí a prestad un juramento para que este asesinato no quede impune… Juramos todos los que se crean libres. Juramos todos que el asesinato no perdurara en Puerto Rico”.

En respuesta a lo sucedido en Río Piedras, el 22 de febrero de 1936, dos jóvenes nacionalistas ajusticiaron al jefe de la policía Francis Elisha Riggs. Estos jóvenes nacionalistas de nombre Elias Beuchamp e Hiram Rosado, tomaron la justicia en sus manos. Ambos fueron asesinados por órdenes del coronel Cole, en un cuartel en la calle San Francisco en San Juan.

Riggs era un experimentado agente de la inteligencia de Estados Unidos quien se había destacado en su servicio en Rusia como militar. Riggs es quien saca de Rusia a Kerensky, principal opositor de Lenin y de los bolcheviques. También fue quien dirigió el asesinato de Sandino en Nicaragua.

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