Federales dicen gasoducto afectará demasiado el ambiente

 

El Vocero – Lejos de la versión del Gobierno de que Vía Verde no afectará el medio ambiente, el director del Servicio federal de Pesca y Vida Silvestre (USFWS), Edwin Muñiz, destacó que es uno de los proyectos de infraestructura con más impacto que se ha propuesto en décadas en Puerto Rico. Muñiz expresó en una carta del pasado 18 de octubre dirigida al jefe del Cuerpo de Ingenieros del Ejército (USCOE), Sindulfo Castillo, que los impactos que tendría el Gasoducto del Norte sobre “especies en la lista federal de amenazadas y en peligro de extinción, recursos acuáticos, terrenos boscosos en el karso y regiones volcánicas de Puerto Rico, reservas, bosques y áreas sensitivas estatales no han sido bien documentados ni estudiados”. El funcionario federal recomendó que se cambie el tipo de permiso que se le exija a la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE), lo cual podría afectar el itinerario propuesto por el Gobernador para el inicio de la construcción en enero. “Este es uno de los proyectos de infraestructura más grande que se ha emprendido en Puerto Rico en décadas, un corredor con impactos temporeros y permanentes a lo largo de 92 millas de ruta que atravesaría el karso, la montaña y los habitas costeros”, sostuvo Muñiz en la misiva en poder de EL VOCERO. Dijo que además no se evaluó cómo se van a mantener las áreas sensitivas después de la construcción del proyecto y explicó que el 33 por ciento de los terrenos a impactarse son humedales. Si el USCOE-que es la agencia federal que parece dirigir el proceso federal del proyecto-accede a la solicitud del USFWS de que se cambié el tipo de permiso que solicitó la AEE de uno general a uno individual, se podría tomar hasta 120 días la evaluación lo cual lo pondría demorar hasta fines de febrero la decisión de si se permite o no la construcción. Muñiz recalcó que, por la magnitud del proyecto, las agencias federales deben determinar cuál será la que dirija el proceso. Sostuvo que la AEE no está estudiando el impacto acumulativo en los cuerpos de agua al someter 238 permisos independientes, mostró preocupación por los humedales de Sabana Seca, las 32 especies en la lista de amenazadas o en peligro de extinción a lo largo de la ruta, las especies migratorias, las especies acuáticas, las perforaciones en la zona arcillosa y el hecho que la obra afectaría a terrenos privados de conservación a los que la agencia le ha dado apoyo con inversiones ascendentes a $180 mil. El asesor ambiental de la AEE, Daniel Pagán Rosa, respondió que sostuvo una reunión el martes con las agencias para atender las preocupaciones del USFWS que consideró muy válidas y presentó soluciones de cómo se atenderá de forma responsable y a tiempo. “Yo respeto la opinión de todos los que comentan. Yo difiero de eso. Nuestro interés, enfoque y norte es atender el desarrollo proyecto y a su vez las preocupaciones validas del USFWS, el USCOE, DRNA y la JCA. El trabajo que estamos corriendo es el mecanismo que nos provee la ley para integrar esas preocupaciones y desarrollar un proyecto que atienda todas ellas. El 99 por ciento son muy válidas y las estamos atendiendo en el documento ambiental final”, destacó. Afirmó que el USCOE será quien tomé jurisdicción porque la Comisión federal de Regulación de Energía (FERC) no entrará en esta etapa y que planteó que biólogos estarán en el campo adelante de la construcción para evitar impactar especies. Igualmente, sostuvo que para el 2 de noviembre entregarán un plan de cómo van a atender las preocupaciones sobre las especies en la lista federal y las aves migratorias, así como estudios de campo para los inventarios del coquí llanero, el sapo concho y otros. Aseveró que tendrán otro estudio de cómo atender el asunto de los barrenos y que solicitaron las coordenadas de las fincas de conservación de terrenos privados para tratar de no afectarlos.

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